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« L'ORDRE DE BON TEMPS » D'HIER À AUJOURD'HUI

Publication date: 24 nov. 11 09:00:00

Les premiers hivers que les colons français passèrent dans la région du Nouveau-Monde, que l'on considère aujourd'hui comme étant le berceau de l'Acadie et tout précisément à l'Île Sainte-Croix en 1604-1605, puis par la suite à Port Royal, furent très pénibles et coutèrent la vie à de nombreux hommes de la compagnie du sieur de Mons qui périrent du scorbut.

Gérard CHARPENTIER Ph. D

Sociologue et auteur

www.gerardcharpentier.com

A ses tous débuts, Port-Royal comptait environ 70 hommes qui constituaient, pour ainsi dire, l'état-major du Baron de Poutrincourt, seigneur de Port-Royal. Même si les hivers à Port-Royal furent moins rigoureux, on pensait à l'époque, car on ne connaissait pas les causes du scorbut, que les hommes mourraient d'ennui et d'inactivité, conséquence directe des longues journées d'hiver sous la neige. Afin d'égayer l'ambiance, de créer et de renforcer l'esprit de corps entre les membres, Samuel de Champlain eut l'idée de créer « l'Ordre de Bon Temps » qui devint effectif lors d'une première cérémonie le 14 novembre 1606, en l'habitation de Port-Royal, devenant ainsi le premier club social et gastronomique de l'Amérique.

Un ordre chevaleresque en l'honneur du roi de France

Le Baron de Poutrincourt représentant officiel du roi de France, Henri IV, prononce lors de l'inauguration une petite allocution qui en français contemporain serait :

«Nous nous réunissons ce soir pour assister à un événement marquant la fondation de l'Ordre qui, je le demande dans mes prières, persistera dans le temps. Que Dieu et la France servent à jamais de phare pour notre objectif ».

Le premiers membres fondateurs de cet ordre, se trouvant à la table d'honneur, étaient le Baron de Poutrincourt qui sans aucun doute en fut le premier Grand Maître, Pierre Duga, sieur de Mons, Samuel de Champlain, Lescarbot, Louis Hébert, Charles de Biencourt, Claude de La Tour, Charles de La Tour, Daniel Hay, Champdore, et six autres personnes dont on ne connaît pas l'identité mais dont le Sagamore Membertou (Chef de bande Micmaque) faisait très certainement partie.

Marc Lescartbot était le maître de cérémonie de l'évènement, mais aussi l'auteur d'une pièce « Le Théâtre de Neptune en la Nouvelle-France », le premier spectacle joué en Amérique du Nord.

Des soirées conviviales et festives

A la suite de cette inauguration de novembre à mars, à tour de rôle, les membres de la petite colonie de Port-Royal devaient préparer un repas gastronomique composé de viande d'orignal, de queues de castor, de saumon frais, de caribou rôti ou de poitrine d'oie. Le tout était amené en procession à la table d'honneur et arrosé de bons vins venant de France. Tout au long de la soirée, on écoutait de la musique, de bons mots d'esprit ou le récit des aventures de chacun recréant une ambiance comparable à celle que l'on connaissait à la cour du roi de France. A ces soirées, qui se tenaient dans la salle principale de l'Habitation, on notait souvent la présence du sagamo Membertou et de ses proches invités à partager le festin.

L'Ordre de Bon Temps aujourd'hui en Amérique du Nord

- En Nouvelle-Écose

Port-Royal, Annapolis Royal aujourd'hui, se trouve maintenant dans la province de la Nouvelle-Écosse dont le gouvernement a, le 11 mai 2001, reconnu officiellement l'Ordre de Bon temps comme faisant partie du patrimoine historique du Canada. L'article 1111 du décret stipule que pour en devenir membre il suffit de passer au moins trois jours dans la province et y faire quelques dépenses. Il faut en faire la demande au bureau du tourisme lors de son arrivée en Nouvelle-Écosse.

- Au Québec

Dans les années 1940-1950, un mouvement composé de jeunes artistes désireux de retrouver un certain art de vivre, moins urbanisé, moins industrialisé et en lien avec les traditions, voit le jour sous le nom de l'Ordre de Bon Temps. Le mouvement sera dissout en 1954. Il aura pendant une décennie influencé une certaine partie de la jeunesse catholique au Québec, mais aussi à l'extérieur du Québec car l’ordre comptait des membres et des équipes actives en Ontario et au Manitoba.

Notons que, de nos jours, il existe un petit groupe informel dans la région de Saint-Jean-de-Richelieu qui perpétue de façon amicale cette tradition de rencontres festives.

- En Louisiane

On trouve un Ordre de Bon temps très actif dans la région de Lafayette « capitale » des cajuns de la Louisiane. Il a pour devise « Laisse le bon temps rouler » et organise un gala tous les ans. On peut y adhérer en devenant membre de l’« Acadian Memorial » situé à Saint-Martinville.

Sources : sites ayant permis de documenter cet article : www.wikipedia.org - www.jeanneauclair.com - www.rootsweb.ancestry.com - www.quebechebdo.com