LA LÉGISLATURE 2018 DE LA FLORIDE NE FONCTIONNE PAS POUR ATTIRER PLUS DE TOURISME DANS L’ÉTAT


Par Louis S. St. Laurent

La législature de la Floride se réunit chaque année pour seulement soixante jours et cette courte session semble suffire au troisième plus grand état des États-Unis, avec une population permanente d’environ 20 millions d’habitants et plus de 112 millions de visiteurs chaque année.

La législature a passé trop de temps à examiner des projets de lois comme l’autorisation des armes à feu dans les églises au lieu des projets de loi qui augmenteraient le tourisme en Floride, par exemple le développement de nos lois actuelles sur les jeux de hasard.

La législature n’a jamais autorisé en Floride tous les types de jeux comme ceux de Las Vegas, car la majorité des membres de la législature, la plupart républicains, se sont opposés.

Certains de ces membres étaient contrôlés par diverses affiliations telles que le regroupement des églises du Nord de la Floride, celui des attractions touristiques du Centre de l’État et la tribu amérindienne (Séminole) de Floride. Cette dernière avait une entente spéciale lui permettant d’avoir plus de jeux de hasard que les autres casinos de la région.

Alors que la Floride développait ses propres jeux de hasard, la « Florida Lottery » s’opposait à l’expansion des jeux de hasard qui aurait encouragé les casinos du Sud de la Floride à développer leurs établissements et la construction de grands hôtels et centres de villégiature du genre Las Vegas. Cette expansion augmenterait le tourisme, créerait des milliers d’emplois bien rémunérés et augmenterait les revenus de l’État.

Selon l’entente actuelle entre les Séminoles et l’état de la Floride, la tribu pourrait réduire ou cesser de verser à l’État les 200 millions de dollars par année si les autres casinos sont autorisés à offrir les mêmes types de jeux que les Séminoles croient en violation avec l’entente.

Comme rien n’a été fait au cours de cette session de 60 jours en 2018, la législature envisage d’organiser, dans un avenir rapproché, une session spéciale pour proposer des changements aux lois actuelles sur les jeux de hasard.

Vous pouvez être certain que ces changements ne permettront pas à tous les casinos d’avoir tous les jeux de hasard comme à Las Vegas, ce que la Floride devrait avoir pour pouvoir rivaliser avec le tourisme mondial. Si cela se produisait, ceux qui ont intérêt à changer les lois n’auraient plus aucune raison d’engager à gros prix, des lobbyistes à Tallahassee ou de continuer à faire des contributions importantes aux politiciens qui ont été élus pour représenter notre meilleur intérêt.